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说俭学会:在北京留法俭学会上的演说词(1917年7月15日)

来源:汗青网   作者:(清末民初)蔡元培   浏览人数 :2446   发表时间: 2017-09-04

蔡元培

民国元年(1912)4月,李石曾、吴玉章、吴稚晖、张溥泉、齐竺山等人,在当时任南京临时政府教育总长的蔡元培的大力支持下,在北京正式发起成立了“留法俭学会”。动员更多的青年去法国留学,从而达到“输世界文明于国内”,以“改良社会”的目的。1914年,受北京中央政府的阻止,被迫停办。后复办。1916年蔡元培自法归国就任北京大学校长。1917715日,蔡元培应邀出席俭学会开讲,发表如下演说。


今日为俭学会中演讲会开讲之第一期,鄙人欲先说“俭学会”三字,以为诸君顾名思义之助,虽大半老生常谈,然正以为常谈,故不得不时时谈之耳。


请先说“学”字。孔子曰:学而不思则罔,思而不学则殆。又曰:吾常终日不食,终夜不寝,以思无益,不如学也。学与思相对,偏重经验一方面。自汉以后,学者偏重读书,如董仲舒治《春秋》,三年不窥园;阳城读书集贤院,昼夜不出户,凡六年,皆为人所艳称。使人以此为学,真古人所谓专己守残者耳。鄙人尝思,一种民族,不能不吸收他族文化,犹之一人之身,不能不吸收外界之空气及饮食,否则不能长进也。我国先秦时代,诸子九流,颇具科学途径,治哲学者有道学,治道德政治之学者有儒家,治论理学者有名家,治法学者有法家,治词学者有纵横家及小说家,治农学者有农家,治理工之学者有墨家,其学说皆有独到之处,足与希腊学者抗衡。其时是否以巴比仑、叙利亚诸国之文化为基本,今日尚未论定也。汉尊儒术,他派渐微。汉末,佛说输入,是为有史以来吸收外族文化之第一期。自汉迄唐,历六百余年,经多数华梵高僧之翻译及研究,而始有千余部之经论,始产出宋明诸儒之道学。盖吸收外族文明而消化之,如是其繁难也。至于今日,为吸收外族文明之第二期,所欲吸收者,为欧洲科学,其科目之繁多,既与印度经论之仅关哲理者不同。其学术之重实验而循秩序,亦非如释典之可以译读而毕业。故当时研究释典而亲历印度者,仅蔡愔、元奘等数人。而今日留学欧洲者千余人,犹患其少。盖今日我辈之所谓学,其内容与方法,均当有一种狭义之界说,以别于古人泛称之学字也。


学者何以当“俭”?一方面因为易于游学计,一方面实尚有进德之关系。盖自生理上及伦理上考之,俭胜于奢,历有明证。《吕氏春秋》曰:出则以车,入则以辇,务以自佚,命之曰招蹶之机;肥肉厚酒,务以相强,命之曰烂肠之食;靡曼皓齿,郑卫之音,务以自乐,命之曰伐性之斧。言奢之为害如此。以今世卫生之道证之,如蔬食主义,如戒烟,戒酒之会,何一非崇俭而黜奢者。至于道德要义,曰自由,曰平等,曰博爱。习于奢者,一衣一食,必求精美,一举一动,辄需车舆,一旦境遇变迁,虽普通人所能受者,彼将不胜其苦。习于俭者反之。古人云:由俭入奢易,由奢入俭难。即自由与不自由之别也。


俭者常得大多数之同等,而奢者常得少数。俭者之心理,乐与人同,如齐俗奢,晏平仲示之以俭;蜀俗奢侈,董和躬率以俭,是也。奢之心理,则务与人异,如石崇、王恺,以豪侈相尚。恺以饴澳釜,崇以蜡代薪,是也。北魏高阳王,厚自奉养。李崇谓人曰:高阳一日,胜我千日。明太祖尝谓散骑舍人曰:制一衣五百贯,此农夫数口之家一岁之资也。物产之数,与人类之数有比例,此有所赢,则彼必有所绌,知平等之义者,其忍奢乎?博爱者,由平等而推及之者也。不承认平等之义者,即不能再望以博爱。稽之历史,好奢之人,常有违反博爱之行为,如王武子所蒸之㹠,常以人乳饮之;孙晟饮宴,使女妓各执一器,环列其侧,谓之肉台盘;苻朗当宴会时,唾小儿口中,使含而出,谓之肉唾壶等,皆是也。禹卑宫菲食,思天下有溺者,由己溺之。墨翟尚俭而兼爱,近世如俄之陶斯道,屏贵族之奉,而躬耕陇亩,欲毁家以济其采地之农人。惟俭故能博爱,亦惟博爱,则不能不俭也。


二十年来,我国学者,耳食一种倒果为因之经济学,反对古代崇俭黜奢之说,至以西洋物质文明之发达,归功于侈靡,如谭复生《仁学》中,即有此说。不知物质之作用,必普及于各阶级之人,而后谓之文明。如汽机、电机、驰道、公园及公开之大建筑等皆是。其他供少数富豪挥霍之奢侈品,如巴黎之时装、香滨之美酒,初不在物质文明之内。又我国人常疑法人为世界上最侈靡之民族,不知法国侈靡之习,不过巴黎。近有意大利贝左里尼Prerrolini《二十世纪之法国人》一书,谓巴黎为世界之都市,其习尚由各国民族辐辏而成之,不得以是概法人。统巴黎以外各省之法人而观之,实为世界最善储蓄之民族,可谓之经济界平民制,以其全国富力,全操于农人及小康家也。国民储蓄之增率,每岁不下于二千兆云云。可以知法人之尚俭,而法国良为适于俭学之地点矣。


至于俭学设会,则为推广人数之一作用。日本大学生,常有售报纸、曳人力车以自给者。留学美洲之东亚人,常有为人洗杯盘以筹旅费者。以伦敦生活程度之高,而江西徐子鸿君,常居每周七先令之膳宿舍。个人俭学,本无不可,惟此等艰苦卓绝之行为,不可悬为常格。且如内地之外国语预备学校,外国学校之专班,及此间新设之游艺会、演讲会等,皆非合多数人之力,而又得谙悉情形者为之经理,则无自而成立,此设会之所以不可少也。


鄙人所见俭学会之关系如此,如有不然,请诸君教正之。◇


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