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第7章 汉桓帝

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熟悉《三国演义》的人对汉桓帝都不会陌生,书中人物一说起天下大势,开口就是“桓帝、灵帝以来,朝政败坏……”,汉桓帝刘志连出场都没出,就留下了千古恶名。
  通过艺术作品来认知历史人物,往往失真。汉桓帝到底是个什么样的皇帝,要从他当时的历史环境来看。
  
  一
  
  刘志是皇帝的远亲,被封为蠡吾侯。在十五岁那年,好运突然砸到刘志头上,梁太后决定将妹妹梁女莹嫁给他。刘志赶到洛阳,还没当上新郎官,又得到一个五雷轰顶的喜讯——他要当皇帝了。
  此前的公元145年,汉顺帝驾崩,两岁的汉冲帝刘炳被抱上皇位,不到一年又崩了,把持朝政的梁太后和她哥哥、大将军梁冀,从皇族中挑出个八岁的小孩刘缵为帝,是为汉质帝。
  年幼的汉质帝却对梁冀有着深刻的认识,在朝堂上当着众大臣的面,冲梁冀说出那句千古名语“此跋扈将军也”,梁冀大恐,派人下毒害死了汉质帝。
  于是,地位不高、又有姻亲关系的刘志意外得到了皇帝宝座。
  汉桓帝继位后,大大封赏了梁氏的“拥立”之功,梁氏一门的封户达到全国人口的百分之一。
  梁冀为了回报皇帝,工作也很勤奋,真正做到了“家事国事天下事,都是自家事”的境界。帝国心脏地带的千里沃野成了梁冀的私家花园,梁府豪华不亚于皇宫。国家的臣民随时可能被掠为梁家的家奴。有人误杀了梁家一只兔子,结果“依法”连坐死者十余人。后世的权奸秦桧、贾似道、严嵩、鳌拜等人,也没这般威风。
  百官上朝前要先去梁府参拜,升迁要先去梁家谢恩,贡品要先送到梁家挑选。太尉李固、杜乔、荆州刺史(相当于清朝的湖广总督)吴树等高官,都因为得罪梁冀被杀,基层官员、书生、百姓,被杀者更不计其数。富豪大户会因为各种罪名被抓进监狱,如果不赶紧给梁大将军送上巨额供奉,就别想活着出来。
  梁冀对御内事务“纤微必知”,汉桓帝当皇帝的头几年,完全被梁冀架空了。
  事实证明,汉桓帝是个思维柔软的人,知道凡事不能认死理,什么都有个策略问题。他从没有怨言,不仅对梁冀封赏不断,还常去梁家坐坐。他知道,随着时间推移,皇帝的势力总会越来越大。
  公元153年,大学者、冀州刺史朱穆被大宦官赵忠诬告下狱,引发了古代第一场学生运动。学生领袖刘陶带领数千太学生聚集到宫门口,要求代朱穆服刑。后世对这些学生运动的处理,往往非常血腥,但汉桓帝看过刘陶上书后,下令赦免了朱穆。
  此后,刘陶又上书直接指责皇帝,然后和海瑞一样,备好了棺材在家。等了两个多月没人上门,刘陶大受鼓舞,连续上书,居然被汉桓帝破格提拔为官。
  公元158年发生了日全食。太史令陈授说,责任应该由大将军来负。梁冀逮捕了陈授,陈授很快死在狱中。杀害史官在古代是遗臭万年的巨大罪行,因此汉桓帝大怒,开始有除梁氏之意。
  汉桓帝面临的问题还有很多。
  在中国历史中,汉朝皇帝可能是最不被臣民们放在眼里的。此时封建□□尚未形成,百姓尚武任侠,慷慨激烈,敢于反抗权贵。汉朝民间组织发达,品评人物成风,不时有评论家横空出世,朝野热捧,王公大臣们都纷纷携带礼物去拜访,以求嘴下留情。
  公元二世纪开始,地球进入小冰期,气候持续转冷,大汉帝国境内自然灾害频繁,贫富差距加大,破产者剧增,对朝政和帝王的非议越来越多,农民起义此起彼伏。
  汉羌战争打了近百年,成了大汉帝国的无底洞,而鲜卑族崛起于蒙古高原,时刻虎视南方。
  
  二
  
  在这种令人坐立不安的大环境下,后宫又出问题了。梁皇后不能生育,还生性嫉妒,频频杀害怀孕嫔妃,汉桓帝内心拒绝再和她过日子,于是大为冷落她,梁冀和他的妻子孙寿急于再找一个梁家女孩嫁给汉桓帝。
  这时,一个年轻貌美的女孩出现了。女孩叫邓猛,父亲是东汉开国第一功臣邓禹的曾孙邓香,母亲姓氏不详,名字叫“宣”。后来邓香死了,宣夫人就带着拖油瓶小邓猛嫁给孙寿的舅舅梁纪,邓猛改姓粱。
  孙寿把梁猛送进宫,汉桓帝非常满意。公元159年,梁皇后去世,汉桓帝决定册封梁猛为皇后。
  这时,梁猛的姐夫邴尊忽然上书,要求恢复梁猛的本姓——邓。
  梁冀正打算把梁猛收为自己的女儿,从国舅升任国丈,怎么会容忍邴尊搅局,立即派出刺客杀掉了邴尊。
  刺客接着去刺杀宣夫人,但从邻居家房顶翻过去的时候,声响太大,惊动了邻居——大宦官袁赦,袁赦跑到院子里击鼓警告众人,这次刺杀行动便失败了。
  大难不死的宣夫人即刻进宫向汉桓帝哭诉,汉桓帝勃然大怒,借着如厕为名,偷偷召开了有中常侍单超、徐璜,黄门令具瑗,小黄门史左悺、唐衡参加的秘密会议,决定铲除梁冀。要推翻权势熏天的梁大将军,必须营造一股同仇敌忾的心理气势。汉桓帝无疑是激励方面的高手,他做了一件空前绝后的举动——歃血为盟(皇帝龙体尊贵,不可以放血,他咬破了单超的胳膊来滴血)。皇帝和宦官们结成生死与共的战友,宦官们因此热血沸腾,个个斗志昂扬。梁冀听说汉桓帝不露面的时间过长,指使亲信进宫刺探消息,被具瑗以图谋不轨的罪名逮捕。汉桓帝登上皇宫前殿,下达诏令:梁冀意欲谋反,尚书令尹勋带领宫廷卫队镇守大内,具瑗率领禁卫军,与司隶校尉张彪、光禄勋袁盱等突袭大将军府。汉桓帝自己盯着沙漏,紧张地等待消息。
  事情顺利得出乎意料。本来梁冀掌握着大部分京城卫戍军队,但事发突然,军中的梁氏部下全部束手就擒。大将军府被团团围住,袁盱宣布圣旨:收回大将军印绶,改封梁冀为比景都乡侯,即日上任。比景县位于如今越南中部的热带丛林,是大汉帝国境内最不适合人类居住的地区。梁冀夫妇自感无望,当即自杀。
  梁氏、孙氏被灭族,梁氏派系官员或杀或撤,朝廷为之一空。汉桓帝不再设大将军,另设秘书监以加强皇权。官员、百姓兴高采烈,奔走相告。
  从梁家抄出的财产上集市中拍卖,得款三十余亿钱,相当于国家半年的税收。在商品经济不发达的汉代,这是骇人听闻的巨大财富,按购买力计算,比和珅的家财还要多。汉桓帝免除了全国百姓下半年的赋税,还把梁家庞大的林苑分给了穷人。
  汉桓帝自己的经济情况并不宽裕,皇宫连年遭遇失火、地震、洪水的侵害,殿宇残破,没钱修理,有的宫人还住在临时搭建的木棚中,要花钱的地方多了去了。
  但汉桓帝把好处给了老百姓,尽管当时和后世都没人为此夸奖他。后来正德抄刘瑾家,嘉靖抄严嵩家,所得都以白银数百万两计,嘉庆抄和珅家,所得更相当于国家二十年财政收入,这些人却没给老百姓减一文钱的税赋。
  
  三
  
  扳倒梁冀后,汉桓帝封邓猛为皇后,宣夫人为长安君,单超等五宦官同日封县侯,共获得七万六千户属民。尹勋等官员为乡侯、亭侯。又封赵忠等八宦官为乡候。受梁冀迫害的大臣陈藩、李膺、朱穆等人都升了官。
  这是历史上对宦官封赏最丰厚的一次。特别是单超,被封两万户属民,胳膊上那一口算是没白咬,加封车骑将军(最高武职),单超因此取得了和仇士良、鱼朝恩、童贯、魏忠贤并列的历史地位。
  于是后世的人们就说,汉桓帝宠信宦官。
  在史书中,文人们拼命埋汰宦官,什么阴险毒辣、祸国殃民、心理变态等等,很多人其实都没认识到,宦官最大的作用是拱卫皇权。文官、武将、外戚都可能威胁皇权,唯有宦官始终站在皇帝一方。后来袁绍灭尽了宦官,天子很容易就被董卓和曹操挟持,汉家气数也到了尽头。
  东汉的宦官一般都有比较正常的家庭生活,很多人是有了子女才净身的。比如大宦官张让,儿子还娶了大将军何进的妹妹。没有子女的一般也会有养子,比如曹操的爷爷曹腾。还有一位宦官栾巴,不知何故“阳气复通”,又能娶妻生子了,于是跑到朝廷当了尚书,以直言敢谏著称。
  汉桓帝很清楚,宦官可以拱卫皇权,却不可以治理国家。所以汉桓帝的宦官,远远称不上“专权”,他们没有直接迫害文官的武器,最有成效的办法是向皇帝“哭诉”,请皇帝替他们出气。
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